Preservación de Fertilidad

¿Por qué pensar en tu fertilidad si tienes cáncer?

La esterilidad es la incapacidad de concebir y la infertilidad es la imposibilidad de llevar un embarazo a término que finalice con el nacimiento de un niño sano. Ambas pueden ser dañadas por determinados tratamientos oncológicos. Muchas mujeres que se enfrentan a este diagnóstico desean tener hijos biológicos en el futuro y no saben que existen opciones para preservar y proteger su fertilidad, además; el mejor momento para preservar la fertilidad es previo al inicio del tratamiento.

En el caso de recibir un diagnóstico de cáncer debes preguntar a tu médico tratante sobre opciones de preservación de fertilidad. A veces el oncólogo tratante puede sugerir un plan terapéutico que no dañe o dañe en menor medida tu futuro reproductivo.

¿Como afecta la fertilidad el tratamiento oncológico?

Las mujeres nacen con el máximo número de óvulos que tendrán a lo largo de su vida. No existe la posibilidad de generar nuevos óvulos a lo largo de la vida. La quimioterapia, la radioterapia y algunos tipos de cirugía pueden dañar o destruir el ovario y por lo tanto también los óvulos o causar otros problemas de fertilidad.

La quimioterapia puede dañar el ovario; los ovocitos, los folículos ováricos (los folículos contienen los ovocitos) y también la función endocrinológica del ovario, que es clave para el bienestar de la mujer. La radioterapia puede producir el mismo daño cuando se administra dirigida a todo el cuerpo (Total Body Irradiation, TBI), dirigida en forma exclusiva a la pelvis o a la región encefálica. Por lo tanto, la radioterapia dirigida a órganos pélvicos que incluyen el aparato reproductor femenino o al encéfalo donde se ubica la hipófisis o glándula pituitaria en la base del cerebro (órgano que produce hormonas clave en la habilidad reproductiva) puede generar un daño similar en el futuro reproductivo.

Muchas veces el tratamiento de quimio y radioterapia puede producir amenorrea (cese de la menstruación) esto puede ser temporal o definitivo (menopausia). Los periodos menstruales pueden continuar o reinstalarse luego del tratamiento, pero es importante saber que la recuperación de los períodos menstruales no es sinónimo de fertilidad. En algunos casos los períodos menstruales nunca se reinstalan esto significa que la paciente queda en amenorrea permanente (insuficiencia ovárica prematura o menopausia precoz), existe una mínima posibilidad de embarazo aún, aunque la paciente no recupere la menstruación.

La quimio y radioterapia pueden causar infertilidad rápidamente o luego de años de realizado el tratamiento. La insuficiencia ovárica prematura es el cese de los periodos menstruales antes de los 40 años. La ooforectomía bilateral (resección quirúrgica de ambos ovarios) es la llamada menopausia quirúrgica.

El tratamiento del cáncer puede afectar tu habilidad de llevar adelante un embarazo (infertilidad). Por ejemplo, la radioterapia pélvica a altas dosis puede generar un alto riesgo de pérdida de futuros embarazos o de parto prematuro. Pacientes en las que se realiza histerectomía (cirugía en la que el útero se remueve del cuerpo) no pueden concebir ni llevar adelante un embarazo (en algunos países se realiza trasplante uterino en pacientes en las que está indicado).

¿Cuáles son las chances de infertilidad?

No todas las mujeres acabarán siendo estériles o infértiles por el tratamiento oncológico. El impacto del tratamiento en el futuro reproductivo de la paciente depende de varios factores que incluyen:

  • Tipo de cáncer y estadio en el momento del diagnóstico (presencia o no de metástasis)
  • Tipo de quimioterapia administrada y dosis.
  • Dosis y lugar de administración de radioterapia.
  • Tipo y sitio de Cirugía
  • Edad (el riesgo de infertilidad aumenta con la edad)
  • La fertilidad de la paciente previa al tratamiento.

En el caso de que tu necesites recibir quimioterapia puedes consultar a tu oncólogo tratante sobre opciones que sean menos gonadotóxicas (que afecten en menor medida la fertilidad)

¿Cuáles son las opciones de preservación de fertilidad?

Tu medico puede referirte a un Ginecólogo especialista en Medicina Reproductiva.

Las opciones de preservación de fertilidad varían según la persona, el tipo y el estadío de la enfermedad oncológica, y que tan pronto deba iniciarse el tratamiento.

Los métodos estándar incluyen:

  • Criopreservacion de embriones. La criopreservación de embriones (óvulos fertilizados) es una opción. En ese caso se estimula el ovario con medicación para lograr la maduración de varios óvulos. Se estimula la ovulación y mediante un procedimiento que se realiza en una sala de procedimientos, con sedación (fuera de ambiente), se coloca una aguja transvaginal guiada por ecografía y se procede a aspirar los óvulos que haya disponibles. Los óvulos se fertilizan con espermatozoides de tu pareja en el caso que así lo desees o de un donante de semen. La fertilización se lleva a cabo en un plato de laboratorio, a esto se le llama Fertilizacion In Vitro (FIV). El embrión se congela y se criopreserva hasta que tengas deseos de utilizarlo.
  • Preservación de óvulos (óvulos sin fertilizar). Se realiza el mismo procedimiento de estimulación ovárica y aspiración de óvulos que en la preservación de embriones, luego de la aspiración de óvulos se procede al congelamiento y crio preservación de los mismos (esta técnica ya no se considera experimental desde el año 2012).
  • Protección de la pelvis durante el tratamiento de radioterapia. A veces es posible crear un sistema de protección para uno o ambos ovarios y así protegerlos del daño de la radioterapia.
  • Transposición ovárica. Antes de iniciar el tratamiento de radioterapia externa dirigida a la pelvis el cirujano puede retirar uno o ambos ovarios de la zona de irradiación y colocarlos en otra parte del cuerpo para protegerlos. Puede llegar a ser necesaria la reimplantación del ovario en su lugar original o también existe la posibilidad de requerir FIV para lograr un embarazo.
  • Cirugía conservadora. El tratamiento estándar de varios cánceres ginecológicos como el cáncer de endometrio o de ovario es remover ambos ovarios (ooforectomía bilateral) y el útero (histerectomía). En pacientes jóvenes, en estadios precoces de la enfermedad (estadio 1) y en tumores de bajo grado (menor potencial maligno con menor riesgo de metástasis) se puede realizar una cirugía llamada conservadora que implica conservar los ovarios.
  • Remover el cuello del útero, pero no el cuerpo uterino (traquelectomía radical). En las mujeres con cáncer de cuello uterino habitualmente se realiza histerectomía. En el caso de pacientes con estadios iniciales de la enfermedad estas pueden conversar con su ginecólogo sobre la posibilidad de que se les realice una traquelectomia (resección del cuello del útero)
  • Tratamiento médico del cáncer de endometrio. El cáncer de endometrio aún en estadios iniciales y de bajo grado (o sea de bajo riesgo) se trata habitualmente con cirugía. En el caso de pacientes jóvenes se puede ofrecer tratamiento hormonal con progesterona.

Métodos experimentales. Su seguridad y efectividad están aún bajo estudio.

Estos son:

  • Preservación de tejido ovárico. Este método implica remover pequeñas partes del ovario y criopreservarlas. Un cirujano entrenado luego puede re-implantar el tejido una vez finalizado el tratamiento oncológico. Esta opción aún se considera experimental en parte debido al riesgo aún no determinado de reimplantar tejido tumoral en el cuerpo, como podría darse en el caso de leucemia u otros tipos de cáncer. El tejido también podría utilizarse para para madurar los folículos fuera del cuerpo y obtener óvulos capaces de ser fertilizados, esta tecnología aún se está desarrollando y todavía no está disponible.
  • Tratamiento médico: Algunos medicamentos pueden ser utilizados para proteger los ovarios durante el tratamiento de quimioterapia. Estas drogas pueden producir una menopausia farmacológica dejando ¨en pausa¨ la acción del ovario durante el tratamiento. Aún está bajo estudio la efectividad de esta técnica, pero si se han demostrado beneficios en el cáncer de mama, es más controversial en casos de linfoma. Igualmente, siempre se recomienda utilizar esta técnica junto a otra técnica de preservación de fertilidad ya que aún se considera experimental.

¿Por qué las técnicas de preservación de fertilidad postergan el inicio del tratamiento oncológico?

Algunas técnicas de preservación de fertilidad pueden retrasar el inicio del tratamiento oncológico. Por ejemplo; para la criopreservación de óvulos y embriones, habitualmente el inicio del tratamiento se posterga 2 semanas luego del primer día del ciclo; una vez aspirados los ovocitos se puede iniciar el tratamiento. En el caso de criopreservación de tejido ovárico se puede comenzar el tratamiento al otro día de la cirugía.

¿Cuáles son las tasas de éxito y los costos de la preservación de fertilidad?

Muchas mujeres jóvenes que han tenido cáncer en su juventud han tenido hijos luego del tratamiento. Las tasas de embarazo luego del cáncer y su tratamiento varían de acuerdo al tratamiento recibido y a la realidad de cada paciente. Tu médico debe explicarte claramente las tasas de éxito de preservar la fertilidad de acuerdo a tu enfermedad y al tratamiento que vas a recibir.

Los costos de preservación de fertilidad son variables, pero pueden ser altos. Las compañías de seguros pueden o no cubrir los costos de algunos tratamientos. Se puede conseguir apoyo económico por parte de algunas organizaciones mencionadas a continuación (ver fuente).

¿Es el embarazo seguro luego del tratamiento oncológico?

En general el embarazo es seguro luego de finalizado el tratamiento oncológico. Estudios de investigación han demostrado que el embarazo por sí mismo no aumenta el riesgo de recurrencia de cáncer.

Igualmente, tu médico puede sugerirte que esperes 6 meses o más luego de haber finalizado el tratamiento para quedar embarazada. Esto se debe a que si recidiva la enfermedad es más probable que esto ocurra en los primeros dos años luego de finalizado el tratamiento.

En general no es seguro quedar embarazada durante el tratamiento oncológico. Habla con tu médico sobre anticoncepción y sobre cual sería el método ideal para ti, aún si piensas que puedes tener algún problema de fertilidad, hasta que tu médico te lo diga no intentes quedar embarazada

Algunos tratamientos oncológicos pueden generar daño a nivel cardiovascular o pulmonar, esto puede complicar la posibilidad de llevar adelante futuros embarazos. Siempre consulta a tu médico si es seguro que tu quedes embarazada

¿Cuáles son las opciones para mujeres infértiles?

Si el embarazo no es posible luego del tratamiento oncológico, existen opciones para que puedas construir tu familia. Esto incluye la donación de óvulos y embriones; recurrir al útero subrogado para llevar adelante el embarazo (en los países donde esto sea legal) y la adopción. Algunas agencias de adopción pueden tener restricciones para facilitar la adopción a sobrevivientes de cáncer, pero no todas.

Es normal sentirse triste, enojada y angustiada por no poder tener hijos biológicos. Sería de gran ayuda poder hablar de esto con un psicólogo o quizás unirte a un grupo de sostén y contención para pacientes con infertilidad.

¿Que debes hacer con esta información?

Tu médico puede no discutir contigo las diferentes opciones de preservación de fertilidad. Debes poner este tema sobre la mesa durante la conversación si la fertilidad es algo que te preocupa y te importa. Aquí te ofrecemos algunas preguntas que puedes hacerle a tu médico:

  • ¿Que tan rápido preciso iniciar el tratamiento oncológico?
  • ¿El tratamiento que voy a recibir puede afectar mi futuro reproductivo?
  • ¿Cuáles son mis opciones si quisiera preservar mi fertilidad?
  • ¿Existe la posibilidad de que alguna de estas opciones haga que mi tratamiento sea menos efectivo?  
  • ¿Existe la posibilidad de que alguna de estas opciones aumente el riesgo de recurrencia de la enfermedad?
  • ¿No tengo pareja, pero si quiero tener hijos en el futuro, cuáles son mis opciones?
  • ¿Si tengo un mal pronóstico por mi enfermedad, igualmente puedo criopreservar óvulos o embriones?

Fuente:

Save My Fertility

Oncofertility Consortium or call1-866-708-FERT (1-866-3378)

American Society for Reproductive Medicine

American Society of Clinical Oncology (Cancer Information)

RESOLVE: The National Infertility Association

Editores

Clarisa Gracia, MD; Gwendolyn Quinn; PhD, Lynn Westphal, MD

The Oncofertility Consortium® is a national, interdisciplinary initiative designed to explore the reproductive future of cancer survivors.